Suisse

Lausanne: le guet de la cathédrale fait sonner la cloche d'alerte

Depuis le 27 mars 2020 au soir, juste après 22heures, une cloche spéciale de la Cathédrale de Lausanne résonne dans la nuit sur un rythme inhabituel. A l’occasion de l’épidémie de Covid-19, le guet a changé sa ronde immuable, pour sonner l’alerte comme au Moyen-Age.

Les mains en porte-voix, le guet crie les dix heures du haut du beffroi de la cathédrale de Lausanne, d’où l’on devine, dans la nuit, le lac Léman. Puis, fait rarissime, il fait trembler une cloche d’alerte: un virus, péril mortel, menace la cité suisse.

Le battant frappe la couronne de la Clémence, une cloche fondue en 1518 dont le «do» s’harmonise depuis le XVIème siècle avec les notes de la Marie-Madeleine, de la Lombarde et des quatre autres cloches suspendues dans la tour.

L’alerte est donnée pour appeler à l’entraide et à la solidarité des Lausannois contre le coronavirus, explique Renato Häusler, l’actuel guet titulaire de Lausanne, chapeau de feutre vissé sur le chef, une lanterne à la main. La saccade commence par trois coups, suivis d’une pause, ensuite six coups, de nouveau une pause, trois coups, la séquence se répétant.

Alerte contre les incendies

Au fil des saisons, le guet de Lausanne, l’un des tout derniers d’Europe à être actif toute l’année, crie en direction des quatre points cardinaux de 22h à 2h, sortant à chaque heure de sa guérite, située en haut du clocher de la cathédrale, pour servir d’horloge vivante à la cité.

Les premières traces écrites d’un projet de guet remontent à 1405, après qu’un gigantesque incendie eut ravagé deux quartiers de Lausanne.

«Pendant toute la durée du sinistre, la sonnerie avait lieu, plutôt en guise d’encouragement, c’était pour fédérer les gens autour du sinistre et puis se souder pour lutter contre le feu», raconte Renato Häusler. Associé à un réseau de guets de terre, le guet de la cathédrale, plus haut édifice de la cité, devait donner l’alerte au plus vite.

La Clémence ne retentira pas continuellement jusqu’à la fin de l’épidémie. Mais tous les soirs à 22h, juste après l’annonce traditionnelle de l’heure, le guet se placera sous la cloche et lancera le battant pendant cinq minutes. «Il faudra quelques instants pour que le battant frappe la cloche, il faut donner de l’élan», explique Renato Häusler. Le guet est aguerri à la sonnerie manuelle des cloches, car il arrive que la Marie-Madeleine (la plus imposante de la cathédrale, celle qui donne l’heure) tombe en panne. (cath.ch/ag/24heures/bh)

Renato Haeusler, le guet de la cathédrale de Lausanne, fait sonner la cloche d'alerte. | © Keystone/J. C. Bott
29 mars 2020 | 14:47
par Bernard Hallet
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