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Australie: le recours en appel du cardinal George Pell rejeté

La justice australienne a rejeté, le 21 août 2019, le recours en appel du cardinal George Pell, ancien préfet du Secrétariat pour l’économie, rapporte le Sydney Morning Herald. Le Vatican a pris acte de cette décision.

En février dernier, la justice australienne avait annoncé qu’un jury populaire était parvenu à un verdict de culpabilité à l’encontre du haut prélat pour des accusations d’abus sexuels commis sur mineurs en 1996 à l’issue d’une messe. Quelques jours plus tard, un tribunal avait assorti ce verdict d’une condamnation à six ans de prison et le cardinal est depuis incarcéré. Toutefois, ses avocats avaient immédiatement annoncé leur intention de faire appel.

Etudié début juin par un collège de trois juges professionnels, ce recours a été rejeté même si l’un des trois magistrats a considéré qu’il y avait une «possibilité significative» que le cardinal soit innocent. Avant l’annonce de cette décision, les représentants du cardinal australien avaient assuré qu’ils ne multiplieraient pas les procédures en cas de rejet. Il pourra demander une libération conditionnelle au bout de 3 ans et 8 mois, c’est-à-dire en octobre 2022.

Le Vatican prend acte de la décision

Matteo Bruni, nouveau directeur du Bureau de presse du Saint-Siège, a réagi quelques heures après la lecture de ce verdict, annoncé au milieu de la nuit romaine en raison du décalage horaire. Le Vatican «prend acte» de cette décision et réaffirme son «respect» des autorités judiciaires australiennes, a-t-il affirmé. Toutefois, «dans l’attente de connaitre les éventuels développements ultérieurs», il a rappelé que le cardinal Pell «a toujours répété son innocence». Matteo Bruni a ainsi souligné la possibilité de recours devant la Haute cour d’Australie.

Par ailleurs, l’Italien a réitéré la «proximité» du Saint-Siège avec les victimes d’abus sexuels ainsi que «l’engagement» à poursuivre devant les autorités ecclésiastiques les membres du clergé responsables de tels actes. En février dernier, après la condamnation en première instance du cardinal Pell par la justice australienne, le Vatican avait annoncé que la Congrégation pour la doctrine de la foi allait «maintenant traiter [son] cas». Si le dicastère aboutit également à la culpabilité du haut prélat, il pourrait aller jusqu’à le renvoyer de l’état clérical.

En juin 2017, le pape François avait donné un congé au cardinal Pell, alors encore préfet du Secrétariat pour l’économie, pour qu’il puisse répondre devant la justice de son pays d’origine. Il a toutefois officiellement gardé sa fonction au Saint-Siège jusqu’en février dernier et l’expiration de son mandat de cinq ans. Par ailleurs membre du Conseil des cardinaux, il en avait été «remercié» en décembre dernier par le Souverain pontife, en même temps que deux autres hauts prélats. (cath.ch/imedia/xln/bh)

Le tribunal de Melbourne a confirmé en appel la condamnation du cardinal George Pell à 6 ans de prison. | © Keystone
21 août 2019 | 09:01
par Bernard Hallet
Australie (61), George Pell (55), Justice (32), Pédophilie (122)
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