Le 5 septembre 2020, le pape émérite Benoît XVI deviendra le pontife le plus âgé de l'histoire | © Catholic Church of England/Flickr/CC BY-NC-SA 2.0
Vatican

Benoît XVI, probablement le pape le plus âgé de l'histoire

Le pape émérite Benoît XVI passera, le 5 septembre 2020, le cap des 93 ans et 141 jours. Cela fera probablement de lui le pontife le plus âgé de l’histoire. La durée de vie exacte de nombreux papes est cependant incertaine.

Le record du pape ayant vécu le plus longtemps était détenu jusque-là par Léon XIII (1810-1903), qui a vécu 93 ans et 140 jours. Joseph Ratzinger, né le 16 avril 1927, aura 93 ans et 141 jours le 5 septembre.

Léon XIII avait été élu pape le 20 février 1878. Les historiens estiment que le conclave de 1878 l’avait choisi en raison de sa santé fragile et de son âge (68 ans). La majorité des cardinaux souhaitaient en effet un pape «de transition» après le long règne de son prédécesseur, Pie IX. Déjouant tout pronostic, il régna cependant vingt-cinq ans, atteignant les 93 ans, un âge inhabituel pour l’époque.

D’autres pontifes sont censés avoir atteint un âge équivalent ou supérieur à Benoît XVI. Mais les données étant anciennes et incertaines, ils ne peuvent pas être pris en compte. C’est notamment le cas du pape Agathon, monté sur le trône de Pierre en 678. Il aurait alors eu 103 ans. Ce pontife sicilien est mort en 681, à un âge supputé de 105 ans. Des chiffres très improbables que les historiens attribuent plutôt à la légende. (cath.ch/kna/arch/rz)

Le 5 septembre 2020, le pape émérite Benoît XVI deviendra le pontife le plus âgé de l'histoire | © Catholic Church of England/Flickr/CC BY-NC-SA 2.0
3 septembre 2020 | 15:40
par Raphaël Zbinden
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