«Ce livre est né dans la prière et a grandi comme une œuvre d’amour» | © Raphaël Zbinden
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«Ce livre est né dans la prière et a grandi comme une œuvre d’amour» | © Raphaël Zbinden

En "grand-père", le pape François publie un livre de sagesse

08.11.2018 par Bernard Litzler

Partager la sagesse du temps: le livre publié par les Editions Fidélité propose une étonnante galerie de portraits de personnes âgées. Le pape François y ajoute ses commentaires, en insistant sur les liens entre les générations, comme lors du Synode sur les jeunes, le 23 octobre 2018 à Rome.

Les photos sont magnifiques. Elles donnent envie de se plonger dans l’ouvrage de 176 pages, agrémenté de témoignages et de commentaires du pape. “Ce livre est né dans la prière et a grandi comme une œuvre d’amour”, indiquent ses auteurs, Rosemary Lane, jeune journaliste, et Tom McGrath, son collègue “blanchi sous le harnais”.

Durant une prière, le pape a eu l’intuition qu’il devait faire valoir le rôle vital des grands-parents et des personnes âgées. Lui-même a rendu hommage plusieurs fois à ses grands-parents, et notamment à sa grand-mère Rosa, qui a joué un rôle essentiel dans son éducation.

Les éditions jésuites Loyola Press de Chicago ont donc mené à bien le projet de livre. Il s’agissait de recueillir des témoignages de seniors à travers le monde. Le Père Antonio Spadaro, rédacteur en chef de la revue jésuite La Civiltà Cattolica, a ensuite finalisé l’idée avec le pape, à partir de juillet 2017.

Tresseur de panier aveugle

Le résultat, un livre coloré, traduit en français, qui plonge au cœur de la réalité humaine. Une cinquantaine de témoignages, variés, étonnants, profonds. De Mamita, une sage-femme guatémaltèque, au cinéaste américain Martin Scorsese, en passant par une grand-mère syrienne ou un tresseur de paniers kenyan aveugle. Cette galerie d’existences conforte en un point commun la foi en la vie. En pasteur attentif, le pape les parcourt et les commente, en s’arrêtant sur l’un ou l’autre visage.

Découpé en cinq chapitres (travail, combat, amour, mort, espoir), Partager la sagesse du temps rythme ces tranches de vie. Et le pape, en pédagogue, écrit notamment dans un commentaire: “La sagesse tirée des expériences de la vie nous apprend à voir plus loin que le moment présent”.

Une alliance entre jeunes et anciens

Le livre témoigne du souci de la transmission intergénérationnelle qui habite le pape. C’est pourquoi il a été présenté, le 23 octobre 2018, aux jeunes délégués réunis à Rome pour le Synode sur les jeunes et le discernement vocationnel.

Car le pape ne peut accepter une société “qui a privé les grands-parents de leur voix”. Alors que l‘encouragement des personnes âgées aux jeunes à rechercher le sens de leur vie est précieux. “C’est cela la mission des grands-parents, plaide François. Dès lors, je sens que c’est ce que le Seigneur veut que je dise: qu’il y ait une alliance entre jeunes et anciens”.

Une vieillesse créative

Dans la préface de l’ouvrage, le pape écrit: “Nous pouvons dire aux jeunes que la crainte de l’avenir peut être surmontée”. Et “il n’y a aucun doute que nous, les anciens, nous devons nous réinventer car la vieillesse, aujourd’hui, c’est un phénomène nouveau. C’est ce qui nous invite à être créatifs“.

En parcourant les visages des personnes qui ont témoigné dans le livre, François confie: “Lire leurs histoires m’a fait beaucoup de bien. Je recommande ce livre aux jeunes pour que les rêves de leurs aînés les conduisent vers un futur meilleur”. Paroles d’un “grand-père” de presque 82 ans. (cath.ch/bl)

«Ce livre est né dans la prière et a grandi comme une œuvre d’amour» | © Loyola Press
«Ce livre est né dans la prière et a grandi comme une œuvre d’amour» | © Loyola Press

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