La chapelle de la résidence Sainte-Marthe, la messe quotidienne du pape (SERIE 5/5)

La basilique Saint-Pierre, la chapelle Sixtine et même la paroisse Sainte-Anne sont connues des visiteurs et pèlerins du Vatican. Mais le petit Etat compte d’autres lieux de prière, habituellement fermés au public. En cette fin d’année, I.MEDIA vous propose de découvrir cinq de ces églises et chapelles.

Parmi les chapelles méconnues du Vatican, l»«une d»«elles fait pourtant l»«objet d»«une attention presque quotidienne chez de nombreux fidèles : celle du Saint-Esprit, aussi connue comme ›Sainte-Marthe’, du nom de la résidence qui l’abrite. C»«est ici en effet que le pape François célèbre sa messe quotidienne dont les homélies sortent des murs de la chapelle grâce à la publication d’extraits par le portail officiel Vatican News.

Dès le début de son pontificat, le pape François n’a pas voulu s’installer dans les appartements pontificaux du Palais apostolique et a élu domicile à la résidence Sainte-Marthe. Cet immeuble massif a été construit en 1996 au sud de la basilique Saint-Pierre, initialement pour servir de logement pour les hôtes de passage et pour les cardinaux lors des conclaves. Confortables sans être clinquantes, les chambres sont meublées avec sobriété.

Pour le Souverain pontife argentin, le choix de cette résidence a avant tout été guidé par le désir d»«échapper à la solitude inhérente à sa charge de chef de l’Eglise catholique. Installé dans la chambre numéro 201 de Sainte-Marthe, le papal occupant peut ainsi avoir jusqu»«à 130 voisins, répartis sur les quatre étages que comporte cet hôtel ecclésiastique.

Tous les matins ou presque, l»«évêque de Rome célèbre la messe à 7h dans la petite chapelle au rez-de-chaussée de la maison Sainte-Marthe, imbriquée entre la résidence et le mur Léonin : la chapelle du Saint-Esprit. Peuvent assister quotidiennement à cette eucharistie une cinquantaine de personnes dont des employés du Vatican. Les fidèles ›jubilaires’, c’est-à-dire fêtant un important anniversaire de mariage ou d’ordination peuvent également demander à y assister.

Depuis 2014, le successeur de Pierre a même proposé que cette célébration soit ouverte aux paroissiens romains afin qu’ils puissent prier avec leur évêque. Charge alors aux curés de la capitale italienne de demander l»«autorisation d»«y participer avec un groupe de fidèles. Ils sont environ 25 privilégiés à y être ainsi admis chaque jour.

De nombreux motifs triangulaires

Dédiée à la troisième personne de la Trinité, de nombreux éléments de décoration de la chapelle évoquent l»«Esprit Saint. Une colombe dorée, par exemple, surplombe une abside deltoïde. Elle domine une inscription en latin : «»Viens Esprit Saint, remplis le cœur de tes fidèles»«. De même, l’ensemble de la chapelle est composé de motifs triangulaires, symbole de la Trinité. C»«est le cas par exemple du dallage, dont les couleurs rappellent le drapeau du Vatican. Les marbres de l»«autel, la toiture ou encore les piliers le long de la nef comportent eux aussi des motifs en triangle.

Par ailleurs, la chapelle est bordée à sa droite d»«une grande baie vitrée donnant directement sur le mur formant la frontière du plus petit Etat du monde. Côté gauche, une Sainte Vierge en bronze veille sur son Fils qu»«elle tient dans ses bras. Sa tête est tournée vers l»«ambon en marbre blanc, d»«où prêche le pontife. A signaler enfin la présence d»«un petit orgue, don au pape Jean Paul II de l»«organisation de bienfaisance américaine des Chevaliers de Colomb en 1997.

Ce petit havre de paix, moderne et silencieux, accueille chaque jour les prières du Vicaire du Christ sur terre. La chapelle y voit l»«homme en blanc non seulement célébrer et prêcher mais encore se recueillir en silence à certains moments de la journée, en particulier le soir, pour un temps de méditation. (cath.ch/imedia/pad/pp)

Le pape François préside la messe matinale à la chapelle de la Maison Sainte-Marthe
31 décembre 2018 | 13:02
par Pierre Pistoletti
Vatican (351)
Partagez!