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Le nombre de catholiques dans le monde augmente légèrement

Tiré par l’Afrique et l’Asie, le nombre de catholiques dans le monde a continué à croître en 2017, a indiqué le Bureau de presse du Saint-Siège le 6 mars 2019. Cette progression est mise en évidence par la publication du nouvel Annuaire statistique de l’Eglise édité chaque année par le Vatican.

D’après ces données arrêtées fin 2017, les catholiques représentent désormais environ 1,3 milliard de personnes sur une population mondiale de près de 7,4 milliards. Ils représentent donc 17,7% de la population globale, soit un chiffre stable par rapport à 2016. Entre ces deux années, le nombre de catholiques dans le monde a progressé de l’ordre de 1%.

Ceux-ci ont surtout augmenté en Afrique, à hauteur de 2,5%, et en Asie, de 1,5%. Infléchissant encore un peu plus la tendance la moins dynamique de toutes depuis quelques années, l’Europe est le seul continent à avoir un taux de croissance de catholiques quasiment nul, avec 0,1% en 2017 contre 0,2% en 2016. Celle de l’Amérique est quant à elle de 0,96%.

Les statistiques du Saint-Siège soulignent d’ailleurs un chiffre plus important du nombre total des «forces apostoliques», c’est-à-dire prêtres, diacres, religieux et religieuses… En 2017, ce nombre s’élève en effet à 4’666’073 personnes, ce qui représente une augmentation de quelque 0,5% par rapport à l’année précédente.

Légère baisse du nombre de prêtres

Le nombre de prêtres a quant à lui diminué, passant de 414’969 à 414’582 en 2017: une baisse de 387. Même observation pour le nombre de séminaristes passant de 116’160 en 2016 à 1150’328 en 2017, soit une baisse de 0,7%. Cette observation est particulièrement visible en Europe et en Amérique. A l’inverse, le nombre d’évêques, de diacres permanents et de missionnaires laïcs et de catéchistes a pour sa part augmenté.

Les catholiques se trouvent pour 48,5% d’entre eux en Amérique, 21,8% en Europe, 17,8% en Afrique, 11,1% en Asie et 0,8% en Océanie. Les baptisés constituent 39,7% de la population européenne et 24,7% de celle d’Amérique du Nord. Ils représentent 19,2% des Africains et 3,3% des Asiatiques. En Amérique centrale et du Sud, la population est composée quant à elle d’environ 85% de catholiques.

Dans le même temps, quatre nouveaux sièges épiscopaux ont été créés, un diocèse a été élevé au siège métropolitain, quatre exarchats apostoliques élevés au titre d’éparchie et une administration apostolique élevée au rang de diocèse. (cath.ch/imedia/pad/rz)

Le nombre de catholiques a sensiblement augmenté en Asie | © Wayne S. Grazio/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0
6 mars 2019 | 16:34
par Raphaël Zbinden
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