Panama Ciduad, la capitale rutilante, ne représente pas toute la réalité du Panama | © Jacques Berset
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Panama Ciduad, la capitale rutilante, ne représente pas toute la réalité du Panama | © Jacques Berset

Le Panama, un pays fidèle à l'Eglise

18.01.2019 par I.MEDIA

Lors de son voyage au Panama, du 23 au 27 janvier 2019 à l′occasion des Journées mondiales de la jeunesse (JMJ), le pape se rendra dans un petit pays à forte majorité catholique.

Le Panama, demeure une terre largement fidèle à l’Eglise. Selon des statistiques communiquées par le Saint-Siège le 18 janvier, le nombre de croyants y est en hausse. Avec ses 75’517 km2, le pays est bordé par les Océans Atlantique et Pacifique, reliés par le fameux canal, long de 77km de long. Le Panama est également entouré au nord par le Costa Rica et au sud par la Colombie.

En hausse, la population de ce petit Etat d′Amérique centrale connaît également une augmentation du nombre de baptisés: ce pays compte près de 88,5% de catholiques. Passant de 3,85 à 4,1 millions d’habitants entre 2013 et 2018, le Panama a également gagné environ 219’000 catholiques. Près de 3,41 millions il y a cinq ans, ils sont aujourd′hui 3,63 millions.

200 candidats au sacerdoce

Cette substantielle hausse s′accompagne d′une légère augmentation de prêtres diocésains: alors qu′ils étaient 228 en 2013, ils sont désormais au nombre de 234. En revanche, les prêtres religieux sont passés de 194 il y a cinq ans à 186 aujourd’hui. En additionnant les deux, les chiffres semblent ainsi stables: 422 en 2013 pour 420 aujourd′hui. Le pays compte 15 évêques.

Le nombre de séminaristes demeure lui aussi stable avec 200 candidats au sacerdoce. Celui du nombre de religieux non ordonnés également: 450. Mais avec cette hausse de fidèles et la stabilité du nombre de prêtres, les pasteurs ont la charge de 8646 âmes en moyenne, contre 8081 en 2013. Et ils peuvent compter sur moins de catéchistes: ces derniers ont drastiquement diminué en passant de 2785 en 2013 à 1960 aujourd′hui.

Par ailleurs, le Panama compte 90 écoles maternelles et primaires pour près de 13’000 écoliers et 42 collèges et lycées pour plus de 14’000 jeunes. (cath.ch/imedia/pad/bh)


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