Le pasteur Gottfried Locher et le cardinal Kurt Koch Signature d'une déclaration commune d'intention | © FEPS Oliver Hochstrasser Flickr
Suisse
Le pasteur Gottfried Locher et le cardinal Kurt Koch Signature d'une déclaration commune d'intention | © FEPS Oliver Hochstrasser Flickr

Les protestants d’Europe ouvrent un dialogue officiel avec le Vatican

16.09.2018 par Jacques Berset, cath.ch

Une cérémonie officielle a réuni dimanche 16 septembre 2018 à la cathédrale de Bâle quelque 650 invités ainsi que les délégués de la Communion d’Eglises protestantes en Europe  (CEPE). Le conseiller fédéral Ignazio Cassis, ministre suisse des Affaires étrangères, a participé à cet événement qualifié d’historique.

A cette occasion, le pasteur Gottfried Locher, président de la CEPE, et le cardinal de Kurt Koch, président du Conseil pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens, ont signé une déclaration d’intention  marquant l’ouverture d’un dialogue officiel des protestants d’Europe avec le Vatican.

A la cathédrale de Bâle, les Eglises protestantes d’Europe célébraient leur première rencontre en Suisse, avec au cœur de cette rencontre, un ferme engagement pour l’unité et pour la paix. La CEPE représente, avec ses Eglises membres, les intérêts de quelque 50 millions de fidèles de plus de 30 pays.

Un événement exceptionnel pour la Suisse

Depuis 1973, la Communion d’Eglises protestantes en Europe (CEPE) lance des passerelles entre les Eglises protestantes et luthériennes séparées depuis des siècles. Pour la première fois depuis 45 ans, les Eglises protestantes d’Europe se sont rassemblées en Suisse. Cette rencontre de la CEPE et ses quelque 100 Eglises membres, luthériennes, réformée, unies et méthodistes, est un événement exceptionnel pour la Suisse.

Pour le président de la CEPE Gottfried Locher, “l’unité dans la diversité” reste encore et toujours l’essentiel de ce que la CEPE entend défendre. A ses yeux, l’unité est plus que jamais nécessaire pour répondre aux défis que connaît l’Europe. “Il faut que les Eglises protestantes d’Europe parlent d’une voix forte et unie – pour plus de justice et de paix”.

Le conseiller fédéral Ignazio Cassis à la rencontre des Eglises européennes à Bäle | © FEPS Oliver Hochstrasser Flickr

Une première pour les protestants européens

Dans le cadre de la rencontre, convaincu que la réflexion sur la nécessité de l’unité doit être élargie, le pasteur Gottfried Locher a signé avec le cardinal Kurt Koch, “ministre de l’œcuménisme de l’Eglise catholique romaine”, une déclaration d’intention sur un dialogue officiel entre le Vatican et la CEPE. C’est ainsi la première fois que les protestants européens s’unissent pour dialoguer avec le Vatican. “Les questions centrales qui se posent entre l’Eglise catholique romaine et les Eglises protestantes pourront alors être abordées, comme la question centrale et controversée de la communion prise ensemble”, souligne dans un communiqué la Fédération des Eglises protestantes de Suisse (FEPS).

Le conseiller fédéral Ignazio Cassis, venu transmettre le message d’accueil du Conseil fédéral, s’est exprimé en marge de la manifestation sur la signature de la déclaration d’intention: “C’est une étape importante. Entre autres parce que l’accent n’a pas toujours été mis, par le passé, sur ce qui unit, mais plutôt même souvent sur ce qui sépare”. Le conseiller fédéral y voit un signal encourageant pour un pays comme la Suisse et sa longue tradition de bons offices.

“Cela signifie que la Suisse n’est pas uniquement apte à apporter sa contribution quand les conflits à résoudre sont de nature politique”. Pour Ignazio Cassis, Bâle est le lieu idéal pour un tel rapprochement: “Dans cette ville, la tradition chrétienne et l’ouverture offrent très clairement un cadre propice au vivre-ensemble. Et à la tolérance, à la responsabilité et à la liberté de toute personne”.  (cath.ch/feps/be)

 

 


Le pasteur Gottfried Locher, président du Conseil de la FEPS lors de la visite du pape François au COE | © Oliver Sittel

Gottfried Locher réélu président des Églises Protestantes en Europe

Tony Burgener, directeur de la Chaine du Bonheur, | © KEYSTONE/Salvatore Di Nolfi

Colère du directeur de la Chaîne du bonheur contre Ignazio Cassis

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