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Messe tridentine: le pape François resserre la vis

Dans un motu proprio publié le 16 juillet 2021, le pape François redonne aux évêques diocésains la responsabilité d’autoriser la célébration selon le rite préconciliaire. Quant aux groupes liés à l’ancienne liturgie, ils ne sauraient exclure la légitimité de la réforme liturgique, les écrits du Concile Vatican II et le magistère pontifical.

Après avoir consulté les évêques du monde entier, le pape François a décidé de modifier les règles régissant l’utilisation du missel de 1962, libéralisé sous le nom de «rite romain extraordinaire» en 2007 par son prédécesseur Benoît XVI. Dans un motu proprio intitulé Traditionis custodes, sur l’usage de la liturgie romaine d’avant 1970, il redonne aux évêques diocésains la «compétence exclusive d’autoriser le recours au Missel Romain de 1962». Sur un ton assez ferme et sévère, le pape François dénonce ceux qui ont utilisés les concessions offertes avec magnanimité par Benoît XVI «pour accroître les distances, renforcer les différences, construire des oppositions».

La responsabilité de réguler la célébration selon le rite préconciliaire revient à l’évêque, modérateur de la vie liturgique diocésaine, rappelle le pape. En ce sens l’évêque doit veiller à ce que les groupes qui célèbrent avec l’ancien missel «n’excluent pas la validité et la légitimité de la réforme liturgique, des écrits du Concile Vatican II et du Magistère Pontifical».

Des lieux et des temps déterminés par l’évêque

Le texte du motu proprio détaille toute une série de conditions pour encadrer la célébration de liturgies tridentines. Les messes suivant l’ancien rite ne seront plus dites dans les églises paroissiales. Il reviendra à l’évêque de déterminer l’église et les jours des célébrations. Les lectures seront en langue vernaculaire, selon les traductions approuvées par les conférences épiscopales. Le célébrant doit être un prêtre délégué par l’évêque. Ce dernier est également chargé de vérifier s’il est opportun ou non de maintenir les célébrations selon l’ancien missel, en vérifiant leur «utilité effective pour la croissance spirituelle». Il est en effet nécessaire que le prêtre en charge ait à cœur non seulement la célébration digne de la liturgie, mais aussi le soin pastoral et spirituel des fidèles. Par ailleurs, l’évêque «veillera à ne pas autoriser la création de nouveaux groupes».

Une autorisation nécessaire pour les prêtres

Les prêtres ordonnés après la publication du Motu proprio, et qui ont l’intention de célébrer selon le missel préconciliaire, «doivent adresser une demande formelle à l’évêque diocésain qui consultera le Siège Apostolique avant de donner son autorisation». Quant à ceux qui le font déjà, ils doivent demander à l’évêque diocésain la permission de continuer. Les Instituts religieux, «à l’époque érigés par la Commission Pontificale Ecclesia Dei», relèvent dorénavant de la Congrégation pour les Instituts de Vie Consacrée et les Sociétés de Vie Apostolique. Les Dicastères du Culte divin et des Religieux veilleront au respect de ces nouvelles dispositions.

Les raisons de François

Dans la lettre qui accompagne le document, le pape François explique que les concessions établies par ses prédécesseurs pour l’utilisation de l’ancien missel avaient été motivées avant tout «par le désir de favoriser la recomposition du schisme avec le mouvement dirigé par Mgr Lefebvre». La demande, adressée aux évêques, d’accueillir généreusement les «justes aspirations» des fidèles qui demandaient de pouvoir utiliser ce missel, «avait donc une raison ecclésiale de recomposer l’unité de l’Église». Cette faculté, observe François, «a été interprétée par beaucoup au sein de l’Église comme la possibilité d’utiliser librement le Missel romain promulgué par saint Pie V, déterminant un usage parallèle au Missel Romain promulgué par saint Paul VI».

Un désir d’unité gravement méprisé

Le pape rappelle que la décision de Benoît XVI, avec le Motu Proprio Summorum Pontificum de 2007, était soutenue par «la conviction qu’une telle mesure ne mettrait pas en doute l’une des décisions essentielles du Concile Vatican II, sapant ainsi son autorité». Il y a quatorze ans, Joseph Ratzinger déclarait que les craintes de scissions dans les communautés paroissiales n’étaient pas fondées, car les deux formes d’utilisation du rite romain pouvaient s’enrichir mutuellement.
Mais l’enquête récemment menée par la Congrégation pour la Doctrine de la Foi auprès des évêques a fourni des réponses qui révèlent, écrit François, «une situation qui me chagrine et m’inquiète, me confirmant dans la nécessité d’intervenir», étant donné que le désir d’unité a été «gravement méprisé» et que les concessions offertes avec magnanimité ont été utilisées «pour accroître les distances, renforcer les différences, construire des oppositions qui blessent l’Église et entravent son chemin, l’exposant au risque de la division».

Contre une remise en doute du Concile Vatican II

Le pape se dit attristé par les abus dans les célébrations liturgiques «d’un côté comme de l’autre», mais aussi par «une instrumentalisation du Missale Romanum de 1962, de plus en plus caractérisé par un rejet croissant non seulement de la réforme liturgique, mais aussi du Concile Vatican II, avec l’affirmation infondée et insoutenable qu’il trahit la Tradition et la ‘vraie Église’». Douter du Concile, explique François, «signifie douter des intentions mêmes des Pères, lesquels ont solennellement exercé leur pouvoir collégial cum Petro et sub Petro au cours du Concile Œcuménique, et, en définitive, douter de l’Esprit Saint lui-même qui guide l’Église».

François ajoute enfin une dernière raison à sa décision de modifier les concessions du passé : «il est de plus en plus évident, dans les paroles et les attitudes de nombreuses personnes, qu’il existe un rapport étroit entre le choix des célébrations selon les livres liturgiques antérieurs au Concile Vatican II et le rejet de l’Église et de ses institutions au nom de ce qu’ils jugent être la ›vraie Église’. Il s’agit d’un comportement qui contredit la communion, qui alimente cette tendance à la division […] contre laquelle l’Apôtre Paul a fermement réagi. C’est pour défendre l’unité du Corps du Christ que je me vois contraint de révoquer la faculté accordée par mes prédécesseurs». (cath.ch/newsva/mp)

Summorum Pontificum

Promulgué en 2007 par Benoît XVI, le motu proprio Summorum Pontificum a donné un statut particulier à la messe en latin en distinguant le rite romain en deux formes liturgiques : ordinaire selon le missel de Paul VI, extraordinaire selon l’édition de 1962 du missel tridentin. À la demande spontanée des fidèles, chaque prêtre catholique pouvait célébrer la forme extraordinaire, sans qu’aucune autorisation du Siège apostolique soit nécessaire.
Le nouveau motu proprio du pape François modifie radicalement ce procédé. Sur le plan doctrinal, il n’est plus question de deux formes du rite romain mais d’une « unique expression de la lex orandi* », à savoir le Missel promulgué par Paul VI et Jean Paul II, en conformité avec la réforme liturgique de Vatican II.

Le pape François limite l'usage de la messe tridentine
16 juillet 2021 | 15:26
par Maurice Page
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