Le roi Philippe de Belgique participant au Dimanche de l’orthodoxie dans la cathédrale des Saints-Archanges à Bruxelles | DR
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Le roi Philippe de Belgique participant au Dimanche de l’orthodoxie dans la cathédrale des Saints-Archanges à Bruxelles | DR

Près de 100'000 chrétiens orthodoxes vivent en Belgique

01.05.2019 par Jacques Berset, cath.ch

Près de 100’000 chrétiens orthodoxes vivent en Belgique, selon le Centre de recherche et d’information socio-politiques (CRISP) qui vient de publier son nouveau Courrier hebdomadaire, consacré à cette minorité religieuse, toutes provenances confondues (Grecs, Russes, Roumains…)

Le territoire belge compte plus d’une soixantaine de lieux de culte orthodoxe: paroisses, chapelles, missions, petits monastères. Ceux-ci sont desservis par trois évêques résidant dans le pays, une cinquantaine de prêtres et une quinzaine de diacres. Ces personnes appartiennent à diverses communautés (relevant soit du Patriarcat œcuménique de Constantinople, soit du Patriarcat de Moscou, de ceux de Roumanie, de Bulgarie, de Serbie ou de Géorgie). En effet, si l’Eglise orthodoxe en Belgique est unie par une foi et une identité communes, elle se caractérise également par une diversité organisationnelle relativement complexe.

L’un des six cultes reconnus officiellement par l’Etat belge

L’orthodoxie est l’un des six cultes reconnus officiellement par l’Etat belge (avec le catholicisme, le protestantisme, l’anglicanisme, le judaïsme et l’islam) à côté de la laïcité organisée. Par ce statut légal, qui date de 1985, trois droits sont accordés aux orthodoxes de Belgique: la reconnaissance (initialement par l’Etat belge, aujourd’hui par les trois Régions et la Communauté germanophone) de paroisses déterminées, avec traitement pour leurs desservants et possibilités de subsides; la possibilité d’intervention dans les médias (radio et télévision) ainsi que dans les hôpitaux et les prisons; l’organisation de cours de religion chrétienne orthodoxe dans les établissements d’enseignement public.

Ce numéro du Courrier hebdomadaire retrace le parcours historique de la présence orthodoxe en Belgique depuis ses débuts au XIXe siècle, présente la situation actuelle de cette Eglise sur le territoire belge (notamment son organisation interne et ses relations extérieures), traite de la reconnaissance du culte orthodoxe par l’Etat belge et de ses conséquences, et analyse le rapport entre les Eglises orthodoxes et les institutions européennes. Il évoque également quelques questions ouvertes, discutées tant au sein de la communauté orthodoxe qu’en dehors de celle-ci. (cath.ch/crisp/be)


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