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Covid-19: les pays du Sud face à la pandémie: Haïti (8)

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En Haïti, les changements climatiques et la corruption au sein du gouvernement ont rendu la situation dramatique. Le pays souffre. La menace du coronavirus s’ajoute au chaos. Pour tenter de faire face, les organisations partenaires d’Action de Carême informent leurs groupes de solidarité et distribuent du matériel d’hygiène.

L’île de la Caraïbe a connu ses premiers cas le 19 mars 2020 et comptait le 7 mai 12 décès, selon les données de l’Université américaine Johns Hopkins. Mais ce qui inquiète le plus aujourd’hui c’est la famine. Avec le coronavirus, Haïti qui connaît déjà une crise politique majeure depuis des mois pourrait ne pas se relever.

Fin avril, les organisations humanitaires ont sonné l’alarme. Le Comité Catholique Contre la Faim et pour le Développement – Terre Solidaire (CCFD) a rappelé qu’»Haïti a fait le choix d’importer massivement des denrées au lieu de renforcer sa production locale. En pleine pandémie de Covid-19, la paysannerie est aujourd’hui dans l’impossibilité de constituer des stocks pour nourrir la population«. Avec la fermeture des frontières, les difficultés pour s’alimenter se sont accrues.

En une décennie, Haïti a connu un tremblement de terre dévastateur, une épidémie de choléra meurtrière, une corruption endémique et des soubresauts politiques qui génèrent colère et frustration de la population.

Risques de famine

Au-delà de la peur de mourir du coronavirus, celle de mourir de faim préoccupe les Haïtiens. Les céréales constituent deux tiers des apports énergétiques quotidiens des plus pauvres. Or le prix du riz a plus que doublé sur certains marchés par rapport à 2019.

Cette forte hausse des prix ne fait qu’amplifier la récession dans le pays. «Avec la crise qui se profile, on s’attend à un repli de près de 4% du Produit intérieur brut. Cela résulterait principalement d’un quasi effondrement du secteur agricole, qui verrait sa demande effective chuter considérablement«, a reconnu le Premier ministre, Joseph Jouthe. Le secteur agricole ne pèse que 21% dans le PIB mais il concentre la moitié des emplois.

Avant la pandémie, les Nations-Unies avaient déjà estimé que 40% des Haïtiens auraient besoin d’une assistance humanitaire d’urgence cette année. Le Fonds monétaire international (FMI) a annoncé le versement d’une aide d’urgence de 111,6 millions de dollars. 

Les organisations partenaires d’Action de Carême fournissent également des seaux munis de robinet ainsi que du savon pour se laver les mains | © AdC

Quelles mesures sanitaires?

Compte tenu de l’extrême faiblesse du système de santé du pays, la diffusion du coronavirus suscite de vives craintes. Pour endiguer sa propagation, le gouvernement a annoncé que le port du masque serait obligatoire dans tous les lieux publics à partir du 11 mai, sous peine de sanction. Mais des mesures de confinement, comme celles instaurées en Europe, seraient difficiles à mettre en œuvre car la grande majorité des habitants dépend de l’économie informelle pour survivre au jour le jour et les gestes barrières sont difficiles à faire appliquer.

Haïti a reçu le 7 mai, le premier des cinq avions cargos avec du matériel médical commandé à la Chine. «Dans le meilleur scénario possible, nous prévoyons environ 2’000 décès mais, suivant l’évolution de la situation, nous pouvons prendre ces prévisions et les multiplier par cinq ou par dix«, estime l’épidémiologiste haïtien Patrick Dely.

Les personnes atteintes du coronavirus sont stigmatisées

On craint en outre qu’une flambée de l’épidémie de coronavirus ne conduise à une augmentation des violences. Des personnes présentant des symptômes ont déjà été attaquées, de même qu’un hôpital qui soignait des patients atteints du Covid-19.

Informations sur le virus et matériel d’hygiène

Les organisations partenaires d’Action de Carême concentrent leur efforts sur des activités de sensibilisation. Elles informent sur les dangers du virus et sur les mesures d’hygiène à adopter pour s’en protéger. Elles fournissent également des seaux munis de robinet ainsi que du savon pour se laver les mains. (cath.ch/com/ag/mp)

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